Juegos de apuestas online en EE. UU .: Aproveche el día de pago

Gambling Insider habla con el director ejecutivo de Ocean Casino Resort, Terry Glebocki, y el director ejecutivo de AGS, David López, sobre cómo el tiempo lo es todo cuando se trata de oportunidades y riesgos, especialmente cuando la demanda en línea y en tierra se disputa la participación de mercado.

Si es demasiado bueno para ser verdad, dice el refrán, probablemente lo sea. Los juegos en línea han aumentado en los últimos meses en medio del coronavirus, dejando a algunos en la industria preguntándose si los productos en línea pueden proporcionar un flujo de efectivo a largo plazo o si los juegos digitales se esfumarán una vez que los ladrillos y morteros regresen a niveles prepandémicos. El debate genera puntos de vista divergentes con mucha superposición entre ellos.

Casi todos los principales operadores de casinos de EE. UU. han mejorado sus carteras de juegos en línea este verano, dando un impulso a muchos fabricantes y proveedores. La cantidad de operadores que estén dispuestos a invertir en línea depende de la confianza que tengan en que los clientes volverán en masa a los casinos físicos hasta que haya una vacuna lista.

Como era de esperar, los ingresos en línea se dispararon este verano en los estados con apuestas deportivas móviles legalizadas o juegos de póquer y casino en línea. En mayo, cuando se cerraron los casinos en todo el país, los sitios de juego de Nueva Jersey registraron un récord de $ 86 millones. Como los casinos de Garden State permanecieron cerrados durante el mes de junio, los ingresos se mantuvieron estables en $ 85 millones.

Luego vino un poco de sorpresa. Después de que los casinos de Nueva Jersey reabrieron a principios de julio, era razonable esperar que los ingresos en línea cayeran un poco. En cambio, julio produjo un récord de $ 88 millones para los sitios de juegos de azar, lo que sugiere que en línea puede prosperar incluso con el regreso de las tiendas físicas.

“Ciertamente, el Internet ha despegado en Nueva Jersey”, dice el CEO de Ocean Casino Resort, Terry Glebocki, a Gambling Insider. “Vimos una camioneta cuando se cerró por primera vez. Pero en realidad nos sorprendió ver a más gente jugando después de la reapertura que cuando estábamos cerrados «.

Pensilvania ha visto desarrollarse una historia similar. En mayo, el estado reportó ingresos récord en línea de $ 56 millones, seguidos de $ 50 millones en junio y $ 54 millones en julio. Para el mes de julio, las tragamonedas representaron el 72% de todos los ingresos en línea del estado. La ganancia de $ 39 millones en tragamonedas representó un aumento interanual de más del 7500%.

El reciente éxito de la red ha ayudado a convertir a los tradicionalistas en creyentes y ha reivindicado a quienes llegaron temprano a la fiesta. American Gaming Systems, un desarrollador, fabricante y proveedor con sede en Las Vegas, buscó agresivamente productos en línea antes del coronavirus. En ese momento, el director ejecutivo de PlayAGS, David López, sintió mucha presión por parte de los inversores.

“Cuando hicimos nuestra inversión en línea, trajo muchas críticas porque estuvimos quemando EBITDA por un tiempo”, dice López. “Ciertamente no predije una pandemia, pero siempre dije que, en algún momento, las redes online serán enormes. Y ni siquiera estamos en la gran parte. Los deportes en línea y las apuestas en línea, como los juegos con dinero real, seguirán creciendo «.

El futuro ha llegado en el comercio de casinos en línea

En estos días, López está agradecido de que él y su empresa poseyeran la previsión de que en línea finalmente despegaría. Aunque las acciones de PlayAGS son una fracción de lo que eran antes de la pandemia, han subido más de tres puntos desde el cierre de los casinos a mediados de marzo.

“Tuve que decirles a los inversionistas, aunque ven un impacto negativo en el EBITDA en la organización, llegará el día en que si no hubiéramos hecho este compromiso, nuestros inversionistas y partes interesadas nos mirarían y dirían que el autobús seguía pasando. Seguías sentado en la parada de autobús y seguía conduciendo; cada vez que se detenía no subías. ¿Por qué no participarías en el espacio en línea? Claramente, creemos firmemente en el espacio en línea «.

Los productos en línea y móviles que antes eran descartados por la industria están recibiendo de repente una segunda mirada. ZenSports, una casa de apuestas móvil peer-to-peer con sede en San Francisco, creó una base de consumidores internacionales cuando los operadores estadounidenses inicialmente los ignoraron. Luego, este abril, la compañía se asoció con Strategic Gaming Management para el acceso al mercado de Nevada. ZenSports adquirirá Big Wheel Casino en Lovelock, Nevada, como parte del requisito para lanzar un producto móvil en el estado. Aunque la compañía marcará Big Wheel y Baldini’s Sports Casino en Reno, su producto es exclusivamente móvil.

«Somos muy optimistas de que la gente vuelva a ir a lugares en persona», dice el director ejecutivo de ZenSports, Mark Thomas. «Si das un paso más y piensas en la belleza de que nuestro producto sea solo para dispositivos móviles, sí, tienes que venir en persona para registrarte en la casa de apuestas del casino, pero una vez que lo haces, estás en casa gratis en el lado móvil. Por eso, nuestro producto se adapta perfectamente a un mundo posterior a Covid en el que alguien no quiere ir en persona «.

En Nevada, sin embargo, ya existe una demanda comprobada de que la gente quiere volver a apostar en persona. El aeropuerto McCarran de Las Vegas informó que llegaron 1,6 millones de visitantes durante el mes de julio, un 56% más que en junio. Mientras tanto, los viajes por carretera casi regresaron a los niveles normales al alcanzar el 90% del tráfico de julio de 2019. Aunque las visitas a Las Vegas se redujeron en más del 60% con respecto al año anterior, gracias en parte a la falta de convenciones, la demanda regional está aumentando.

Las apuestas deportivas online podrían llegar al punto en el que eclipsan las apuestas deportivas terrestres. Sin embargo, creo que para los juegos de casino con dinero real, no es probable que en mi vida supere a los juegos en línea, pero eso no significa que tenga razón. David Lopez

Esos viajeros de California no se dirigen a Las Vegas para apostar en su iPhone. Quieren volver al piso de un casino o ver los juegos de una casa de apuestas deportivas. La novedad y la imprevisibilidad de ingresar a un casino es algo que no se puede replicar en los sitios en línea.

“La mayoría de las veces que vas a un casino, vas a comer, tomar algo con tus amigos, pasar el rato, divertirte”, dice López. “Va por su propio entretenimiento, por su propia moda, en esto se han convertido los casinos. El objetivo es ir a divertirse y divertirse, y eso incluye a aquellos que ni siquiera están apostando. Eso es lo que el extremo experiencial es lo que le falta al espacio en línea «.

En el caso de los casinos que se han acogido a Internet en los últimos meses, deben sopesar el riesgo de tomar decisiones potencialmente a largo plazo utilizando datos limitados. Dado que la mayoría de los estados con juegos en línea legalizados se lanzaron en algún momento del año pasado, no hay ningún precedente histórico al que recurrir.

Los casinos independientes también se enfrentan a un enjambre de competencia. Los juegos en línea están lejos de ser igualitarios; las marcas establecidas tienen la ventaja y la brecha parece ensancharse.

Golden Nugget representó $ 31 millones de los ingresos en línea de Nueva Jersey en julio, mientras que Resorts International, con sede en Atlantic City, utilizó su ventaja de local para una participación de $ 18 millones.

En Pensilvania, las marcas de Penn National Hollywood y DraftKings ocuparon el segundo lugar en julio, solo detrás de Rivers Philly (SugarHouse y BetRivers). Y la asociación en línea de Valley Forge con FanDuel ayudó al casino a obtener un tercer lugar.

“Nuestra presencia en línea es muy pequeña”, dice Glebocki. “Cuando llegué aquí, había tanto que hacer que pensé que era mejor concentrarme en el ladrillo y el cemento. Este año, comenzamos a mirar el lado de los juegos en línea. Tuvimos un crecimiento interanual superior al 200% en julio, pero partimos de una base tan pequeña. Solo ganamos $ 1.2 millones en juegos en línea y la industria fue de $ 87.5 millones, por lo que hay muchas oportunidades de crecimiento allí «.

Los operadores más pequeños con presupuestos más ajustados, naturalmente, tendrán más dificultades para construir su presencia en línea y comercializar sus sitios para los consumidores. Esos operadores deben equilibrar la recompensa potencial de una mayor ganancia en línea versus duplicar sus ubicaciones físicas para cuando el coronavirus inevitablemente termine.

Los casinos físicos tienen la mayor ventaja cuando se trata de atraer a los apostantes que prefieren las tragamonedas, los juegos de cartas y los juegos de mesa. Una razón de esto es que los jugadores tienden a tener menos confianza en los resultados de las variaciones en línea del mismo juego. Esto es diferente de las apuestas deportivas, donde las apuestas móviles suelen ser la ruta preferida.

Cuando Gambling Insider le preguntó a López si habrá un momento en el que los juegos en línea desafíen de manera integral los juegos terrestres, se desentendió de esa idea. “No en unos años. Creo que donde podría ver un desafío es que las apuestas deportivas en línea podrían llegar al punto en que eclipsen las apuestas deportivas presenciales. Sin embargo, creo que para los juegos de casino con dinero real, no es probable que en mi vida supere el nivel online, ¡pero eso no significa que tenga razón! »

Precendente durante el confinamiento en las apuestas deportivas en línea

En julio, las aplicaciones de apuestas deportivas móviles de Nueva Jersey superaron a las de ladrillo y cemento por un margen de 9-1, pero eso no significa que la tendencia esté aquí para quedarse. Ningún equipo deportivo local estuvo compitiendo ese mes (a menos que cuente a los Mets de Nueva York), y los eventos especiales tienden a atraer más apostadores a los libros de deportes físicos que los juegos diarios de baloncesto o béisbol.

Los meses de otoño darán una mejor idea de si las tiendas físicas en estados apasionados por el fútbol como Pensilvania, Michigan o Indiana pueden atraer a un gran número de personas, o si los apostadores deportivos superarán el coronavirus en sus salas de estar.

Las casas de apuestas deportivas están en su cenit durante March Madness, pero el coronavirus borró cualquiera de esos planes para 2020. Suponiendo que la pandemia haya disminuido para la próxima primavera, esas primeras semanas de marzo de 2021 serán la mejor prueba de fuego para saber si los sitios de apuestas deportivas en línea lo han hecho. realmente hecho de ladrillo y cemento o si los fanáticos de los deportes estadounidenses están dispuestos a regresar a los casinos en masa.

Cuanto más dure la pandemia, mejor se verá para los operadores que tomaron la decisión esta primavera de aumentar las ofertas en línea. Los afortunados operadores que se asociaron con DraftKings antes o durante la pandemia deben sentirse especialmente bien en este momento dado el éxito de DK en la expansión de su cartera en línea.

Sin embargo, a medida que el país se dirige a finales de 2020, los operadores deben tener cuidado de no ser demasiado entusiastas por los juegos en línea. El peor error sería invertir mucho en Internet en septiembre u octubre, solo para ver aparecer una vacuna este invierno que hace que los estadounidenses regresen a los casinos. Los operadores que se perdieron la ganancia inesperada en línea del verano pueden estar pateándose a sí mismos, pero como dirán los entrenadores de béisbol, no deje que un error se convierta en dos.

Las tiendas físicas tienen un poder de permanencia con el que los sitios en línea no pueden competir y la mayor parte proviene de la naturaleza inherentemente social de los casinos: los apostadores no desarrollarán la lealtad con una computadora de escritorio como lo hacen con las interacciones de persona a persona. Aunque los casinos sociales en línea están ganando popularidad, no ofrecen la espontaneidad de ganar un tragamonedas con el sonido de las sirenas o la alegría de cobrar una pila de fichas.

Los principales centros de juegos y entretenimiento de Estados Unidos, Las Vegas y Atlantic City, son especialmente difíciles de replicar. Cuando termine la pandemia, espere que esos lugares obtengan los mayores beneficios sobre el juego en línea.

Los juegos siempre han sido mucho más que juegos. En línea seguirá desempeñando una función vital en los próximos años a medida que más estados legalicen los casinos digitales y las apuestas deportivas. Sin embargo, el hecho de que haya una nueva vía disponible no significa que deba ser la forma preferida de movimiento.

«La gente no pasa el rato en Zoom después de que termine la pandemia, tomando bebidas en lugar de llamadas virtuales», dice López. “La gente quiere pasar el rato, reír juntos, contar chistes e historias. Creo que ese será el obstáculo y el obstáculo para que en línea supere a los terrestres «.

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